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La Royal Mint “rescata” un diseño de Christopher Ironside

La Royal Mint “rescata” un diseño de Christopher Ironside

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:47h

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ND© Después de casi cuarenta y cinco años, The Royal Mint (Real Casa de la Moneda de Gran Bretaña, Ceca de Llantrisant) ha rescatado un modelo de uno de los diseñadores más influyentes del siglo XX que de otro modo habrían permanecido en secreto para siempre. En la celebración del 100 aniversario de su nacimiento, la moneda “perdida” de 50 peniques del sistema decimal, diseñada por Christopher Ironside, entrará en circulación este año, acuñada en metales preciosos para coleccionistas.



Anverso y reverso de la nueva emisión conmemorativa de 2013 dedicada a los “viejos” 50 peniques.


El diseño heráldico del reverso de la moneda de Ironside, conocido como Royal Arms, quedó olvidado en 1969 cuando el Comité Asesor de la Royal Mint se encargó de elegir entre dos diseños para la nueva moneda de 50 peniques del nuevo sistema decimal británico. Finalmente, el Comité optó por el lado de la opinión popular y se decantó por la figura sentada de Britannia, igualmente diseñada por Ironside.


Anverso y reverso de la nueva emisión conmemorativa de 2013 dedicada a los “viejos” 50 peniques.


La historia de cómo Ironside ganó, luego perdió, y luego volvió a ganar el desafío de diseñar nuevas series de monedas decimales de Gran Bretaña está plagada de disputas políticas, artísticas y sociales. Revela mucho sobre la determinación y la fuerza de carácter del hombre que se convirtió en una de las monedas más exitoso y diseñadores de medallas del siglo XX.
Graham Dyer, hoy Conservador Senior de Investigación del Museo de la Royal Mint, era un joven ejecutivo en la Royal Mint de Tower Hill en aquella época y recuerda: “Se entendía por todos que la primera serie de monedas decimales en el Reino Unido era un evento inusualmente importante para la nación, por lo que se dedicó una gran cantidad de tiempo y atención a la selección de los diseños de los reversos de las monedas circulantes, sobre todo la más utilizada de 50 peniques”.
El Comité de Selección de la Royal Mint REMAC había establecido inicialmente la búsqueda de diseñadores para la nueva moneda a principios de 1960, en una competencia cerrada y con total secreto. Deseando atraer participantes del más alto nivel, la RMAC invitó a destacados equipos de la Real Academia, el Instituto Real de Arquitectos Británicos, y de un equipo conjunto combinado de las fuerzas de la Royal College of Art y los diseñadores reales de la industria para competir en el desafío.
Los méritos del miembro de la Royal Academic Arnold Machin y de Christopher Ironside del Royal College of Art pronto trajo la atención del RMAC como diseñadores. Machin ganó la prestigiosa tarea de crear un nuevo retrato de la reina, y los diseños distintivos para los reversos fueron para.


El diseñador de la Royal Mint, Christopher Ironside.


Graham Dyer recuerda a Ironside como una figura llamativa, bien hablado, con gran presencia física y la capacidad de trascender las fronteras que otros no pudieron. “En aquellos días, Sir Jack James, el Mint Master adjunto de la Royal Mint era inaccesible para la mayoría de la gente, pero Ironside era su visitante regular. Le llamaba durante todo el año y siempre compartí una copa y una buena conversación, Ironside fue el hombre del momento en la Royal Mint”.
Luego vino el golpe que casi terminó con las perspectivas de Ironside como el diseñador de la moneda decimal. Un cambio de gobierno conservador en el año 1964 vio la llegada de James Callaghan como ministro de Hacienda, y por lo tanto también un nuevo Master de la Casa de la Moneda. Acordando que la decimalización era necesaria, pero sin tener en cuenta la labor que se había llevado a cabo por la RMAC en la planificación para el cambio, Callaghan anunció que ya que el sistema decimal afectaría a todo el país, parecía razonable que todos los ciudadanos deberían tener la oportunidad de presentar sus propios diseños.
Los miembros del RMAC, no acostumbrados a tener sus facultades de asesoramiento cuestionadas por los políticos en materia de diseño, se sorprendieron por la decisión, pero se vieron obligados a soportar a Ironside como ganador. Casi se recibieron miles de propuestas en un nuevo concurso público. Sin inmutarse, Ironside entró en el nuevo concurso con una mezcla de diseño tradicional y moderno, que eclipsó las entradas rivales una vez más con sus cualidades distintivas.

Las obras del proyecto se reanudaron, dominando muchos años de la vida de Ironside, con numerosos viajes de aquí para allá como RMAC, que pidió alteraciones menores en el diseño, en un período posterior descrito por su viuda Jean Ironside como frustrante para el diseñador. A principios de 1968 los diseños de Ironside para las nuevas monedas fueron revelados, lo que representa el escudo de Inglaterra (10p), el cardo de Escocia (5p), las plumas de Gales (2p), el rastrillo del Parlamento (1p) y una corona real (½ p ). No había planes en este momento para una moneda 50 peniques, porque la moneda de 10 chelines estaba todavía en circulación.
Graham Dyer recuerda la reacción del país: “Al principio los diseños tenían una muy buena respuesta por parte de la prensa, pero públicamente se lamentaron de la omisión de Britannia de las nuevas monedas, ya que ella había sido una característica constante de la moneda británica desde 1672. La prensa fijó su apoyo sobre esto y se convirtió en un tema de mucha discusión pública”.
Poco después, se decidió sustituir el antiguo billete de diez chelines por una nueva moneda de cincuenta peniques (la nota ya no era económica porque era de una denominación que vio una gran cantidad de uso, y por lo tanto se desgastó rápidamente). Se pidió Ironside que volviera a presentar sus diseños para un nueva moneda con el fin de completar la serie, y se acercó con dos propuestas que establecían un reto: la figura de Britannia, sentada, sin duda, reuniría la aprobación del público, pero las Armas Reales fueron reconocidas como un diseño brillante, que reunía todos los elementos individuales de las monedas de menor denominación.

Pero la opinión popular ganó, y en 1969 Britannia reanudó su reinado en las monedas circulantes de Gran Bretaña. El muy respetado diseño de las Royal Arms fue del agrado de los miembros de la Comisión Consultiva de la Royal Mint, por eso se hicieron piezas de prueba del diseño, con la esperanza de que algún día se encontraría un uso para ellas.
Dichas piezas de prueba se mantuvieron ocultas hasta ahora, cuando se han restablecido los 50 peniques en honor al centenario del nacimiento de Ironside. La versión de 2013 difiere de la original en que se ha reducido hasta el tamaño del cincuenta peniques más pequeño, y la leyenda antigua de “New Pence” se ha sustituido por “Fifty Pence”


La moneda de 50 peniques Armas Reales de 2013 difiere sólo en que se ha reducido a un tamaño más pequeño, y la palabra “New” (nuevo) se ha omitido en el texto, cambiándola por “Fifty”.


Jean Ironside, viuda del diseñador, recuerda un artículo escrito en 1969 en el que dijo a su marido: “El trabajo de un gran número de artistas que son genios no se reconoce y, probablemente, con el tiempo desaparece. Pero si se trata de un diseñador de moneda, el trabajo de uno dura posiblemente mucho tiempo después de la muerte, todo el mundo se familiariza con ella y forma una pequeña parte de la historia del país para el que fue diseñada”.
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