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Daniel Frank Sedwick, comerciante y subastador estadounidense

“Sin querer ser pretencioso, dudo que haya muchos expertos más competentes que yo en macuquinas de plata acuñadas en Potosí”

“Sin querer ser pretencioso, dudo que haya muchos expertos más competentes que yo en macuquinas de plata acuñadas en Potosí”

Por José María Martínez Gallego

miércoles 22 de octubre de 2014, 11:47h
ND© Daniel Frank Sedwick es un comerciante y subastador estadounidense especializado en moneda colonial de la América española, así como monedas procedentes de naufragios y objetos de todas las naciones encontrados en hallazgos subacuáticos procedentes de pecios hundidos en las costas norteamericanas. (Leer+)
Fundador de la empresa Daniel Frank Sedwick LLC, además de publicar varios artículos online y catálogos de subastas al año, Daniel es un proveedor regular en las principales ferias internacionales de monedas, incluyendo FUN, MCCI, Baltimore Expo y ANA Coin Convention.

Además de prestigioso comerciante numismático Daniel Sedwick es lienciado en Ciencias (Cum Laude) por la Duke University (Carolina del Norte) y es miembro de las más importantes asociaciones numismáticas del mundo: ANA, IAPN, PCGS, y también de la española ANE.

Sr. Sedwick, ¿Cómo es la organización y estructura de su Compañía y cuáles son los planes para el futuro como una empresa en crecimiento?

En 2008 la empresa pasó de ser una empresa unipersonal a una Sociedad de Responsabilidad Limitada (LLC) a efectos fiscales, ya que nuestros ingresos aumentaron en un orden de magnitud debido a las subastas. Incluido yo, tenemos dos empleados a tiempo completo, dos empleados a tiempo parcial, y algunos colaboradores temporales. Esperamos seguir creciendo, pero incluso sin la expansión que estamos teniendo nos encontramos entre las cuatro principales casas de subastas de monedas mundiales de los EE.UU.

¿Cuántas subastas realiza la firma Sedwick al año?

Actualmente realizamos dos subastas al año, una en abril y otra en octubre, en sala y por Internet. Nuestra próxima subasta, el próximo octubre también será una subasta en sala, en un hotel cerca del Parque Disney World, en Orlando, Florida. Esperamos continuar ofreciendo subastas en sala cada otoño.


¿Cuándo y por qué se inició profesionalmente en el mundo de la Numismática?

Empecé como un coleccionista de monedas colombianas con mi padre, el Dr. Frank Sedwick, cuando tenía unos 10 años de edad. Cuando estaba en la escuela secundaria, mi padre convirtió su hobby de las monedas en un negocio a tiempo completo, y me uní a ese negocio después de la universidad. Yo me licencié en Física y en Ruso, pero en ese momento (1989) no había muchas ofertas de trabajo en cualquiera de esos campos. Al final resultó que mi interés y experiencia en las monedas me prepararon bien para mi futura carrera, más que nada de lo que aprendí en la universidad.

¿Por qué eligió el campo de las acuñaciones españolas en América? ¿Por qué eligió monedas hispanoamericanas?

Mi padre fue el que tomó la decisión. Fue profesor de español y también se encargaba de llevar a los estudiantes al extranjero durante el verano, sobre todo a España y Colombia. De ahí que comenzara a coleccionar monedas de oro de Popayán y Santa Fe, en la década de 1970 y, finalmente, se convirtió en un distribuidor de todas las monedas de Hispanoamérica. Más tarde, se especializó en moneda macuquina muy abundante en Florida con la llegada de hallazgos de tesoros a finales de 1980, en particular el del “Nuestra Sra. de Atocha” (1622) y el de la Flota de Indias de 1715.

En 1987, mi padre escribió el libro sobre las monedas macuquinas “El libro práctico sobre las Macuquinas” y se ganó una reputación mundial como experto en este tipo de moneas de oro. Cuando me reuní con él en el año 1989 comencé a estudiar las macuquinas aún más de lo que él había hecho, y amplié el negocio en monedas recuperadas de los pecios y naufragios de todas las naciones. He editado la segunda edición de su libro (1990), y en 1995 fui el coautor de la tercera edición, justo antes de su muerte en 1996. Yo fui el autor principal de la cuarta edición ampliada en 2007, con el nombre de mi padre incluido a título póstumo en memoria respetuosa.

¿Qué prefiere, monedas acuñadas en oro o en plata?

Al igual que mi padre, siempre he preferido el oro en términos de potencial alcista, pero la plata siempre ha sido más divertida a la hora de la investigación. En general, hubo muchas más monedas acuñadas en plata que en oro, y su estudio resuelve más misterios. Mientras que las macuquinas de oro están mejor definidas (fechas y ensayadores conocidos, etc.), todavía hay muchas cuestiones sin respuesta en las macuquinas de plata, y por esa razón se han mantenido registros precisos de las apariciones de cada fecha y ensayador en todas las denominaciones de cada nueva ceca desde la década de 1980.

De las acuñaciones españolas en América, ¿en qué etapa está más especializado y cuál prefiere?

Obviamente, las macuquinas españolas son mi especialidad, pero también soy muy fuerte en monedas coloniales y colombianas de cualquier período. Sin querer ser pretencioso, dudo que haya muchos expertos más competentes que yo en macuquinas de plata acuñadas en Potosí.


Elija una moneda de oro y otra de plata de las que hayan pasado por sus manos.
La moneda de plata más importante que he manejado es un Rincón de 8 reales de México (uno de los tres que se sabe que existen, todas desaparecieron en 1537, una moneda de naufragio que medió para los buscadores. Se vendió en el año 2006 en 373.750 dólares, y hoy en día el precio más alto jamás pagado por una moneda colonial española. La mejor moneda de oro que he manejado, con mi padre en la década de 1980, fue un Royal mexicano, 8 escudos de 1715, con fecha, que en ese momento tenía un valor de 65.000 dólares. Hoy, seguramente, se vendería por medio millón de dólares.

Por cierto, ¿cuántas monedas habrán pasado por sus manos?

Vendemos alrededor de 2.000 monedas en cada subasta, además de tal vez 1.000 monedas en las ventas privadas cada año. Ponga todo junto y probablemente he vendido cerca de 50.000 monedas desde que empecé en 1989.

Usted qué se considera ¿“cazatesoros” o investigador numismático?

Por supuesto que soy un investigador de numismática. “Treasure Hunter”, en nuestro país, realmente sólo se refiere a las personas que buscan y encuentran el tesoro. Yo sólo soy el intermediario entre los buscadores y los coleccionistas o comerciantes.

¿No está entonces asociado a alguna empresa “cazatesoros” especializada en navíos españoles hundidos en las costas americanas?

Intencionalmente evito tener nada que ver con la recuperación del tesoro, como el negocio tiende a agravar la comunidad de investigación arqueológica. No estoy diciendo que los cazadores de tesoros son arqueólogos pobres, de hecho, la mayoría de los recicladores que conozco son mucho mejores custodios de la historia que los arqueólogos patrocinados por el gobierno. Pero hay celos significativos entre arqueólogos subacuáticos y “recicladores” de hoy, y yo no tengo nada que ganar mediante la asociación demasiado estrecha con ambos lados.


¿Cuál es el pecio que le ha aportado mayores y mejores piezas para sus subastas?
La respuesta es diferente para el oro y la plata. Para el oro no hay duda de que la fuente más importante es la flota de 1715, que naufragó en la costa Este de Florida. Para la plata creo que el “Atocha” (hundido en 1622 al Oeste de Key West, Florida) es la fuente más importante porque ha llevado cientos de miles de piezas macuquinas de Potosí al mercado, incluyendo muchas rarezas que eran virtualmente desconocidas antes del rescate de los restos del naufragio encontrado en 1985.

¿Cuántas subastas ha realizado usted en su carrera profesional?

Hemos llevado a cabo trece subastas en sala y dos pequeñas ventas de verano a través de Internet.

¿Ha habido alguna subasta que destaque sobre las demás por su contenido o por la cantidad de dinero obtenido por las ventas? ¿Cuál fue la puja más emblemática e importante que ha tenido hasta ahora?

Nuestra venta más grande y más taquillera hasta el momento fue la subasta número 12, en octubre de 2012; pero creo que la subasta más importante fue la subasta número 9 (abril de 2011), en la que se vendió la colección de mi padre de monedas de oro de la República de Colombia de 1822 a la actualidad.

Es usted miembro de la Asociación Numismática Española ANE, ¿desde cuándo?

Mi negocio se unió oficialmente a la ANE en 2012. Creo que mi padre era un miembro de ANE en la década de 1980. También me he incorporado recientemente a la IAPN Asociación Internacional de Numismáticos Profesionales, en 2010.

¿Cómo contempla desde Estados Unidos el panorama de la Numismática española? ¿Cuál es el punto de vista del mercado americano en relación con la numismática española?

Hasta cierto punto, los coleccionistas estadounidenses consideran a las “Spanish coin milled” que forman parte de las monedas de su propio país, como lo fueron oficialmente de curso legal hasta 1857. Las “cobs” o macuquinas también se recogen aquí como una extensión, sobre todo por los coleccionistas adinerados que han crecido aburridos de monedas modernas de Estados Unidos. Una cosa que nunca ha sido popular aquí, sin embargo, es el área de las macuquinas que se batieron en España.

¿Existe interés entre los coleccionistas estadounidenses por las monedas españolas?

Los coleccionistas de Estados Unidos quiere tener una conexión histórica, y el hecho es que las monedas que fueron acuñadas o distribuidas en las Américas ofrecen una conexión con las monedas que llegaron a España y circularon por ella, como las macuquinas de plata acuñadas en cecas continentales y del tipo busto. Las monedas españolas que son populares aquí son las “cobs” o macuquinas, los doblones de oro de tipo busto, “pistolas” y en plata del tipo “pistareens” o pequeñas piezas, como se denominan en su apodo inglés; por el contrario, las monedas modernas españolas no son muy populares por aquí, en absoluto.


¿Qué prefiere las onzas de 8 escudos de oro o los 8 reales de plata?

Como he dicho en una respuesta anterior, los 8 escudos son más emocionantes por su valor y la escasez, pero los 8 reales son más interesantes numismáticamente hablando. Como casa de subastas tengo que tener en cuenta el valor por lote y los 8 escudos son mucho más bienvenidos desde ese punto de vista.

¿Por qué diría usted que su Casa de Subastas es diferente a las demás?

La diferencia más obvia es que somos la única casa de subastas en el mundo que se especializa en los tesoros de naufragios. Esa es una distinción de inicio, ya que prácticamente todas las piezas recuperadas importantes vienen a nosotros, además de casi todos las importantes monedas macuquinas o “cobs”. Sin embargo, los compradores y vendedores de monedas que no proceden de rescates submarinos y monedas en general del mundo a veces olvidan que somos muy competitivos en esas áreas. Nos gustaría ampliar nuestra reputación en las monedas del mundo en general para seguir vendiendo piezas importantes.

Por último Sr. Sedwick, ¿en qué tipo de proyecto está trabajando actualmente para combatir el fraude de las monedas falsas hispanoamericanas?

Durante algunos años hemos estado recopilando fotos y detalles sobre la falsificación de las monedas macuquinas, que por desgracia son muy comunes y frecuentes en las ventas a través de eBay en otros lugares online. Antes de la llegada de Internet, se reconoce ampliamente que el comprador acertó siempre cada vez que compró una macuquina en un distribuidor de confianza y bien informado; pero ahora la gente ignora los riesgos y piensa que puede engañar a los expertos y montar un negocio online. Después de publicar una base de datos dinámica de falsificaciones conocidas en nuestra página web desde hace varios años, finalmente nos decidimos una opción más eficaz: la publicación de un libro. El problema es que la base de datos crece día a día, más de 700 ejemplares únicos hasta ahora, por lo que nuestro libro seguramente necesitará actualizaciones frecuentes. Esperamos que estimule el interés del coleccionista por erradicar las falsificaciones y que sea mucho más difícil vender una macuquina falsa.

Producción editorial de Daniel Sedwick
Técnicamente, el único libro que ha escrito es “El libro práctico de macuquinas”, pero su nombre aparece como autor en muchas otras obras importantes, como la de Krause-Mishler “España, Portugal y el Nuevo Mundo” (2002) y su larga serie de “Catálogo estándar de las monedas del mundo”; de Emilio Paoletti, “8 Reales Macuquinos de Potosí” (2006); Joseph Lasser es “La acuñación de las macuquinas de Colombia” (2000); Jorge Proctor “La Ceca colonial olvidada de Panamá” (2005); “Tumbaga Saga”, de Agustín García-Barneche (2010); el Dr. Frank Sedwick , “La acuñación de oro en la Gran Colombia” (1991); además de varios artículos de numismática, así como un editorial que contribuye continuación de la revista de la Asociación Americana de Numismática “Numismatic”. También publican catálogos impresos para cada subasta.


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