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12 diciembre 2015, Madrid

Colombia y España enfrentadas por el descubrimiento del galeón “San José”

Colombia y España enfrentadas por el descubrimiento del galeón “San José”
miércoles 09 de diciembre de 2015, 04:17h

ND© Según ha informado la agencia EFE, el Gobierno de España solicitará al de Colombia información precisa sobre el hallazgo del galeón “San José” y la legislación en la que fundamenta la intervención sobre un pecio español, antes de decidir qué actuaciones adoptar en defensa de su patrimonio subacuático.

En recientes declaraciones realizadas en La Habana, el secretario de Estado de Cultura español, José María Lasalle, apeló a la prudencia “en lo relativo a la relación bilateral especial” que España mantiene con Colombia, pero recordó la “clara posición” española en defensa de su patrimonio subacuático y la reserva a adoptar todas las medidas que considere adecuadas.

España analizará el contenido de la información que brinde Colombia para después decidir “qué actuaciones puede adoptar en defensa de lo que entendemos que es el patrimonio subacuático y el respeto a las convenciones de la Unesco con las que está comprometido nuestro país desde hace muchos años”, indicó Lasalle. Recordó que esas convenciones “han permitido la recuperación de un patrimonio tan importante como fue el de la fragata “Nuestra Sra. de Las Mercedes” en el pleito mantenido con la empresa Odissey”.

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, confirmó por su parte que el legendario galeón “San José”, buque español hundido en 1708 en cercanías de Cartagena de Indias con un cargamento de monedas de oro y plata, fue hallado al amanecer del pasado 27 de noviembre.

Los documentos gráficos de los investigadores no dejan lugar a dudas, ya que los cañones de bronce sobre la cubierta mohosa del “San José” muestran que el yacimiento marino se corresponde con ese buque, hundido por corsarios ingleses en 1708, con un gran cargamento de oro y plata en sus bodegas.

Para lograr la identificación de la nave, se coordinó un equipo que incluyó al Ministerio de Cultura, el Instituto Colombiano de Antropología e Historia (ICANH) y la colaboración directa de la Armada, según el presidente Santos.

“España no podría reclamar el galeón San José, hallado frente a Cartagena de Indias el 27 de noviembre, puesto que las leyes determinan que el patrimonio sumergido en aguas colombianas pertenece a Colombia”, afirmó uno de los abogados del Estado colombiano que trabaja en este caso para el Ministerio de Cultura.

Por otra parte, el exministro Néstor Humberto Martínez, miembro de la Comisión de Antigüedades Náufragas, adscrito al Ministerio de Cultura, afirmó que “La ley en estas materias dice inequívocamente que el patrimonio cultural sumergido es patrimonio arqueológico propiedad de la nación colombiana”.

El Ejecutivo español ha puesto en marcha una doble ofensiva diplomática y política en torno al hallazgo del galeón. Las palabras empleadas por dos miembros del Ejecutivo no dejan lugar a dudas sobre su ambición en este asunto. El ministro de Cultura, Íñigo Méndez de Vigo, declaró en Valladolid “España ha firmado la convención de la Unesco y las leyes internacionales hay que cumplirlas, aunque sé que Colombia no ha firmado esa convención”. Pero fue más allá y dijo, categórico, que para su Gobierno el San José es un barco del Estado. “España tiene derecho sobre el San José”, recalcó.

La “carrera de Indias” truncada del “San José”

El legendario galeón “San José”, y su buque gemelo, el “San Joaquín”, fueron construidos a finales del siglo XVII en los astilleros de Mapil, cerca de San Sebastián, y en el momento de su hundimiento por una flota inglesa, el viernes 8 de junio de 1708, iba cargado con cerca de 11 millones de monedas de ocho escudos en oro y 8 reales de plata, según historiadores.

El “San José” había cargado en la feria de Portobelo (Panamá) su tesoro de oro, plata y piedras preciosas que habían sido recogidas en el Virreinato del Perú y se dirigía a Cartagena de Indias donde se le harían unas reparaciones para luego seguir viaje a Cádiz, con escala en La Habana. Sin embargo, a unas millas del puerto de Cartagena se le atravesó la flota inglesa bajo el mando del comodoro Charles Wager.

Su valor, calculado en unos 5.000 millones de dólares actuales, fue demasiado para las ambiciones británicas y un grupo de barcos de esa flota, el “Expedition”, el “Kingston”, el “Portland” y el “Vulture2, salieron al encuentro de los galeones que hacían la llamada “Carrera de las Indias”.ç

En una batalla que se prolongó durante dos días, cerca de la isla de Barú, el galeón “San José” se fue a pique después de recibir cañonazos del “Expedition” y con él se fueron al fondo del mar casi la totalidad de sus 600 marineros y pasajeros, así como su fabuloso tesoro.

Sin embargo y más allá de la fascinación que la noticia y las primeras imágenes del buque generan, la polémica está servida por las dudas que empiezan a surgir sobre la propiedad del pecio. Como previendo posibles reclamaciones, el presidente de Colombia Santos explicó que “la información relativa a este hallazgo está sometida a reserva de ley por muchos motivos, porque lo establece la ley”, pero también porque “lo que está en juego nos obliga a mantener una reserva sobre buena parte de la información” que clasificó de “un asunto del Estado colombiano”.

Todo ello no ha restado brillo a uno de los descubrimientos arqueológicos subacuáticos más importantes de los últimos años, el de un galeón cargado de oro que además ha despertado el interés y la fascinación en miles de mentes en todo el mundo.

Una de ellas es la del Premio Nobel colombiano Gabriel García Márquez, quien en “El amor en los tiempos del cólera” relata la fascinación de su protagonista, Florentino Ariza, por el galeón de 60 cañones, y su sueño de sumergirse en el mar Caribe para recuperar el tesoro y dárselo a Fermina Daza, su amor eterno, para que “se bañara en estanques de oro”.

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